Sunset (Lensing)
Iowa, USA


sunset iowa usa

Image Credit: Thomas DeHoff

When the path of a light ray is bent, the image of the light source becomes distorted. This is what happens when light is bent as it passes from the air into the lenses of eyeglasses; specially ground lenses bend the rays of light just enough to focus the image for a person to see properly. Another commonly seen example of this is at sunset. When sunlight is deflected as it travels through different layers of the Earth's atmosphere, the Sun can appear flattened. This is because the atmosphere acts as a lens. Light from the bottom of the Sun is being bent more than from the top because the light must pass through more of the atmosphere the closer we look to the horizon. The result is that the Sun appears oval in shape.

Listen to audio version (English)

Download high-res image file | Download caption as .zip file

Puesta de Sol (efecto de lente) - Iowa, EE.UU.
Cuando la trayectoria de un rayo de luz cambia su dirección, la imagen de la fuente de luz se distorsiona. Esto es lo que ocurre cuando la luz se curva cuando pasa del aire a los cristales de los espejuelos; pulidos específicamente para desviar los rayos de luz lo suficiente para enfocar la imagen para que una persona pueda ver correctamente. Otro ejemplo común de esto es el atardecer. Cuando la luz solar es desviada a medida que viaja a través de las diferentes capas de la atmósfera de la Tierra, el Sol puede tener un aspecto achatado. Esto es debido a que la atmósfera actúa como una lente. La luz de la parte inferior del Sol se desvía más que la luz de la parte superior, porque la luz debe pasar a través de una porción mayor de atmósfera mientras más cerca miramos del horizonte. El resultado es que el Sol aparece con una forma ovalada.

Download high-res image file | Download caption as .zip file

Pôr-do-Sol – efeito de lente
Quando o percurso de um raio de luz é curvo, a imagem da fonte de luz torna-se distorcida. É isto o que acontece quando a luz é curvada quando passa do ar para as lentes em óculos: estas lentes são trabalhadas de forma especial, de forma a curvar os raios de luz o suficiente para focar imagens para que a pessoa que os usa veja como deve ser. Outro exemplo comum ocorre durante o pôr-do-Sol. Quanto a luz do Sol é defletida enquanto atravessa diferentes camadas na atmosfera da Terra, o Sol pode parecer achatado. Isto acontece porque a atmosfera faz o papel de uma lente. Luz do fundo do Sol é mais curvada do que a que vem do topo, uma vez que a luz passa mais camadas atmosféricas quanto mais próximo do horizonte olharmos. O resultado é o Sol parecer ter uma forma oval.

Download high-res image file | Download caption as .zip file


chandra logo bottom
cosmic light color bottom logo