Red Sunset
Moorea-Maiao, Windward Islands,
French Polynesia


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Why do sunsets often appear red? The answer has to do with a particular behavior of light: scattering. When sunlight strikes certain atoms and molecules in the Earth's atmosphere, some of the light is absorbed and re-emitted as a light wave in various directions. This means less of it reaches us on the surface. Due to the composition of the planet's atmosphere, the shorter wavelength colors of the rainbow are scattered more. Our Sun gives off light in all colors, but its light is most intense in yellow (which is why it appears yellow when we see it midday). Photos from above the atmosphere show a white sun, so the sun's yellow appearance is the result of scattering. At sunset, the sunlight must pass through more of the Earth's atmosphere and, thus, more of the yellow wavelength is scattered away. This leaves us frequently with a reddish orange sunset to admire.

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Puesta de Sol Rojo
Moorea-Maiao, Islas de Barlovento, Polinesia Francesa
Por qué frecuentemente las puestas de Sol se ven de color rojo? La respuesta tiene que ver con un comportamiento particular de la luz: la dispersión. Cuando la luz impacta ciertos átomos y moléculas en la atmósfera de la Tierra, parte de la luz se absorbe y se emite como una onda de luz en diferentes direcciones. Esto quiere decir que en la superficie se recibe mucho menos. Debido a la composición de la atmósfera del planeta, los colores del arco iris con longitudes de onda más cortas se dispersan más. Nuestro Sol emite luz de todos los colores, pero su luz es más intensa en el amarillo (esta es la razón por la cuál parece amarillo cuando lo observamos al mediodía). Las fotos desde arriba de la atmósfera muestran un Sol blanco, así que la apariencia amarilla es el resultado de la dispersión. Cuando el Sol se pone, la luz del Sol pasa a través de mayor cantidad de atmósfera terrestre y más de la luz amarilla se dispersa. Frecuentemente, esto nos deja para admirar una puesta de Sol rojiza-anaranjada.

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Pôr-do-Sol vermelho
Porque é que o pôr-do-Sol frequentemente parece avermelhado? A resposta tem a ver com um comportamento particular da luz: dispersão. Quando a luz do Sol bate em certos átomos e moléculas na atmosfera da Terra, alguma da luz é absorvida e reemitida como uma onda de luz em várias direções. Isto quer dizer que menos da mesma chega até nós, na superfície da Terra. Devido à composição da atmosfera, as cores do arco-íris com comprimentos de onda mais curtos são mais dispersas. O nosso Sol lança luz em todas as cores, mas a sua radiação é mais intensa no amarelo (que é a razão porque o vemos desta cor ao meio-dia). Fotos tiradas de cima da atmosfera mostram um Sol branco e, portanto, a aparência amarela do Sol é devida à dispersão. Ao pôr-do-Sol a radiação deste tem de passar por mais camadas atmosféricas da Terra e, assim, ainda mais radiação amarela é dispersa para outras direções. Isto deixa-nos, frequentemente, com um pôr-do-sol laranja avermelhado para admirar.

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