Comet Hale-Bopp
655 light seconds


COMET HALE-BOPP

Image Credit: Dan Schechter

When Comet Hale-Bopp passed through the inner part of our Solar System in 1997, it was bright enough that it could be seen without a telescope or binoculars for over a year. Many skywatchers may have wondered why there were two tails behind this comet. Comets are often referred to as "dirty snowballs" because they are balls of ice, dust, and rock. When one of these snowballs comes close to the Sun, it begins to heat up and lose dust and gas. The dust that evaporates from the comet follows the comet's orbit while reflecting the Sun's light, thus appearing white. The blue tail shines due to gas from the comet, primarily carbon monoxide, interacting with particles emitted by the Sun, and traces the path of those outflowing solar particles.

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El cometa Hale-Bopp - 655 segundos luz de la Tierra
Cuando el cometa Hale-Bopp pasó por la parte interior de nuestro Sistema Solar en 1997, fue lo suficientemente brillante que se podía ver sin un telescopio o binoculares durante más de un año. Muchos observadores del cielo pueden haber preguntado por qué habían dos colas detrás de este cometa. Los cometas se refieren a menudo como "bolas de nieve sucia" porque son bolas de hielo, polvo y roca. Cuando una de estas bolas de nieve se acerca al Sol, comienza a calentarse y perder polvo y gas. El polvo que se evapora del cometa sigue la órbita del cometa mientras refleja la luz del Sol, por lo que aparece blanco. La cola azul brilla debido al gas del cometa, principalmente monóxido de carbono que interactúa con las partículas emitidas por el Sol, y traza el sendero de esas partículas que salen del Sol.

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