Bullet Cluster
3.8 billion light years


Bullet Cluster

Image Credit: X-ray: M.Markevitch for NASA/CXC/CfA and visible light by D. Clowe for NASA/STScI; Magellan/U. Arizona and ESO

This image of two colliding clusters of galaxies is a special snapshot that contains X-ray light, visible light, and the inferred presence of dark matter, the mysterious substance that pervades the Universe. The pink areas are where hot, X-ray emitting gas is found. The bending of light from distant background galaxies by the massive clusters shows astronomers the location of unseen dark matter. The combined image shows that hot gas has been ripped apart from the dark matter by the force of this colossal collision. Therefore, even though it does not emit light itself, dark matter gives clues about itself by the effect it has on light from cosmic sources.

Listen to audio version (English)

Download high-res image file | Download caption as .zip file

El Cúmulo de la Bala- 3,800 millones de años luz de la Tierra
Esta imagen de dos cúmulos de galaxias en colisión es una instantánea especial que contiene luz de rayos X, luz visible, y la presencia inferida de la materia oscura, la misteriosa sustancia que impregna el Universo. Las áreas de color rosa es donde se encuentra el gas caliente que emite rayos X. La curvatura de la luz de galaxias distantes de fondo por parte de los cúmulos masivos le indica a los astrónomos la ubicación de la materia oscura invisible. La imagen combinada muestra que el gas caliente se ha arrancado de la materia oscura por la fuerza de esta colosal colisión. Por lo tanto, a pesar de que no emite luz propia, la materia oscura da pistas acerca de sí misma por el efecto que tiene en la luz de fuentes cósmicas.

Download high-res image file | Download caption as .zip file


chandra logo bottom
cosmic light color bottom logo