Venus In Transit


Antennae

Image Credit: Phil Hart

On June 6, 2012, photographer Phil Hart captured this photograph of the shadow of the planet Venus on the face of the Sun as it rose behind a communication tower in Leipzig, Germany. This so-called transit occurred when the orbits of Venus and Earth lined up just right so that Venus passed between Earth and the Sun, casting a shadow. By observing the transit of Venus from two widely separated distances on Earth, astronomers were able to determine the distances of Venus and Earth from the Sun, and the size of the solar system. Measurements using radar are now used to make more accurate measurements of solar system distances, but observing transits of exoplanets (planets outside our solar system) around their parent stars can provide valuable information about these objects.

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Tránsito de Venus
El 6 de junio del 2012, el fotógrafo Phil Hart tomó esta fotografía de la sombra del planeta Venus en la cara del Sol, al ascender detrás de una torre de comunicación en Leipzig, Alemania. Este llamado tránsito se produjo cuando las órbitas de Venus y la Tierra se alinearon justo para que Venus pasara entre la Tierra y el Sol, proyectando una sombra. Al observar el tránsito de Venus desde dos posiciones muy separadas en la Tierra, los astrónomos fueron capaces de determinar las distancias de Venus y de la Tierra desde el Sol, y el tamaño del Sistema Solar. Ahora se utiliza el radar para hacer medidas más precisas de distancias del Sistema Solar, pero la observación de los tránsitos de exoplanetas (planetas fuera de nuestro Sistema Solar) alrededor de sus estrellas pueden proporcionar información valiosa sobre estos objetos.

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