Aurora Borealis
Des Moines, Iowa, USA


aurora borealis

Image Credit: Stan Richard. nightskyevents.com

Some of the most famous light shows in the world are called auroras or, more commonly in the Northern Hemisphere, the "Northern Lights." What causes these spectacular displays? Streams of particles with electric charge are continually leaving the Sun and traveling through the Solar System. As these particles approach the Earth, some of them are channeled by the planet's magnetic field toward the North and South Poles. When these particles collide with atoms in the Earth's atmosphere, the atoms in the atmosphere are excited give off light of a particular color tied to that type of atom.

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Aurora Boreal
Des Moines, Iowa, EE.UU.
Algunos de los espectáculos de luz más famosos en el mundo se conocen como auroras o más comúnmente en el hemisferio Norte, las “luces del Norte”. ¿Qué causa estos despliegues espectaculares? Chorros de partículas con carga eléctrica salen continuamente del Sol y viajan por el Sistema Solar. Cuando estas partículas se acercan a la Tierra, algunas son canalizadas hacia los polos Norte y Sur por el campo magnético del planeta. Cuando estas partículas chocan con los átomos en la atmósfera terrestre, los átomos en la atmósfera se excitan y emiten luz de un color particular atado al tipo de átomo.

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Aurora Borealis rot und grün
Eines der meistbekannten Lichtereignisse der Welt nennt sich Aurora. Auf der Nordhalbkugel ist dies besser bekannt als „Nordlichter“. Doch was verursacht dieses spektakuläre Schauspiel? Partikelströme, voll von elektrisch geladenen Teilchen, verlassen die Sonne und fliessen kontinuierlich durch das Sonnensystem. Sobald diese Partikel sich der Erde nähern, werden einige von ihnen durch das Magnetfeld der Erde zum Nord- oder Südpol geleitet. Wenn sie mit den Atomen der Erdatmosphäre kollidieren, wird Licht – in verschiedenen Farben, abhängig von den Atomen, die an der Kollision beteiligt sind – freigesetzt.

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