Flight Path Of Fireflies
Outside Okayama city, Japan


flight path of fireflies

Image Credit: Tsuneaki Hiramatu

When a living organism produces its own light, scientists call it "bioluminescence." Fireflies, also called lightning bugs, are some of the best-known examples of this process. Fireflies produce light when an organic compound in their abdomen, called luciferin, interacts with oxygen from the air. When this happens, light with a wavelength of between 510 and 670 nanometers—the color of pale yellow to reddish green—is generated. The special cells that hold the luciferin also contain uric acid crystals that help reflect the light away from the fireflies, making them even brighter for other fireflies and humans to admire.

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Trayectoria de vuelo de luciérnagas - En las afueras de la ciudad de Okayama, Japón
Cuando un organismo vivo produce su propia luz, los científicos lo llaman "bioluminiscencia". Las luciérnagas son uno de los ejemplos más conocidos de este proceso. Las luciérnagas producen luz cuando un compuesto orgánico en su abdomen, llamado luciferin, interactúa con el oxígeno del aire. Cuando esto sucede, la luz con una longitud de onda de entre 510 y 670 nanómetros —el color de amarillo pálido a verde rojizo—se genera. Las células especiales que tienen el luciferin también contienen cristales de ácido úrico que ayudan a reflejar la luz fuera de las luciérnagas, esto las hace más brillantes para otras luciérnagas y para que los seres humanos las puedan admirar.

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O rumo de vôo dos pirilampos
O fenónemo de um organismo vivo produzir a sua própria luz é chamado pelos cientistas de “bioluminescência”. Os pirilampos são alguns dos mais conhecidos exemplos deste processo. Produzem luz quando um composto orgânico no seu abdomen, chamado luciferin, interage com o oxigénio do ar. Quando isto acontece, luz com um comprimento de onda entre 510 e 670 nanómetros – do amarelo-pálido ao verde-avermelhado – é gerada. As células especiais que guardam o luciferin também contêm cristais de ácido úrico que ajudam a refletir a luz para fora dos pirilampos, tornando-os ainda mais brilhantes, de forma a serem admirados por outros pirilampos e pelos humanos.

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Flugbahn von Glühwürmchen
Ausserhalb von Okayama City, Japan
Wenn ein lebender Organismus sein eigenes Licht produziert, wird dies von Wissenschaftlern «Biolumineszenz» genannt. Glühwürmchen sind das bekannteste Beispiel dafür. Das Licht entsteht durch eine organische Verbindung im Abdomen der Insekten. Diese Verbindung, Luciferin genannt, reagiert mit Sauerstoff in der Luft. Wenn dies geschieht, wird Licht mit einer Wellenlänge zwischen 510 und 670 Nanometern – der Farbe von einem blassen Gelb bis zu einem rötlichen Grün – generiert. Die speziellen Zellen, die das Luciferin enthalten, beinhalten auch Urin Kristalle, welche das Licht vom Glühwürmchen weg reflektieren, so dass sie noch heller erscheinen und noch stärker von Menschen und anderen Glühwürmchen wahrgenommen werden.

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